La croissance des poules

Les poussins grandissent. Que faut-il prévoir pour leur assurer une croissance optimale? Nous examinerons en détail le logement, l'alimentation et l'eau.

Sommaire de la page


Logement


Le poulailler

Le poulailler doit être conçu pour offrir tout le confort aux poules et être facile à entretenir. C'est le secret pour une bonne production d'oeufs et une chair tendre.

Le poulailler est l'endroit où les poules viennent pour pondre, dormir, s'abriter des intempéries.

Pour l'achat ou la construction d'un poulailler, on tiendra compte des éléments suivants:

  • l'espace
  • la ventilation: une bonne aération sans courant d'air
  • la lumière
  • la température: ni trop chaud en été, ni trop froid en hiver
  • la protection vis-à-vis du climat et des prédateurs

Quelle superficie faut-il prévoir? Certains recommandent 1 m2 par poule s'il n'y a pas d'accès à un parcours extérieur. On peut diminuer cette superficie par 2 si les poules ont accès à l'extérieur. Les volailles naines demandent moins d'espace que les grandes races. Les poulets de chair ont besoin d'autant d'espace que les grandes races.

La ventilation est un critère à ne pas négliger. Le poulailler doit en effet rester sec et aéré sans que les animaux ne subissent de courants d'air. Ceci permet de s'assurer un bon renouvellement de l'air et éviter l'accumulation des odeurs de fientes.

La lumière sera assurée par une fenêtre ou, à défaut, par de l'éclairage artificiel. S'ils manquent de lumière, les animaux deviennent léthargiques, inactifs, improductifs et ont du mal à trouver leur nourriture. En élevage intensif, les poussins d'un jour vivent sous une lumière intense 24h/24 pendant leur 1ère semaine. La lumière accélère la maturité sexuelle pour les poulettes en croissance. Tandis que pour les poules adultes, la lumière augmente la production d'oeufs.

Quelle orientation faut-il choisir? L'ouverture du poulailler sera dirigée à l'opposé des vents froids et des pluies. On peut aussi placer un auvent car les poules cherchent à s'abriter par temps pluvieux.

Pour les matériaux, on peut utiliser le bois, la brique ou le parpaing. Le sol sera idéalement betonné et couvert ensuite d'une litière de paille. Il est préférable de ne pas utiliser de tôle pour la toiture car elle isole mal de la chaleur en été et du froid en hiver. Des gouttières permettent de récupérer l'eau de pluie pour les abreuvoirs à bon compte.

Les perchoirs

De sa vie sauvage, la poule conserve l'instinct de percher pour se préserver des prédateurs pendant la nuit.

Le perchoir pourra être une simple latte en bois de 2 à 4 cm de section, selon la taille des volailles qui y habiteront. Il n'est pas recommandé d'utiliser un fin bâton rond: les poules vont l'enserrer fermement et risquent ainsi de se blesser. Chaque poule occupera entre 20 et 30 cm de longueur du perchoir. Plusieurs lattes peuvent être placées parallèlement les unes aux autres. La 1ère latte sera placée à 20-25 cm du mur. Entre 2 rangées de lattes, on prévoiera entre 30 et 40 cm. A env. 20 cm sous les perchoirs, il est utile de placer un plateau à déjections, amovible et facile à nettoyer. Le plateau s'étendra jusqu'à 30 cm du dernier perchoir (celui le plus éloigné du mur). Idéalement, le plateau sera placé à maximum 75 cm du sol.

Les perchoirs seront tous placés à la même hauteur afin d'éviter la compétition entre individus.

Certains utilisent l'espace laissé libre sous le plateau à déjection pour y placer les pondoirs ou nids collectifs.

Les pondoirs

Les pondoirs seront placés dans un coin tranquille et peu éclairé. Un pondoir peut suffire à 4 ou 5 poules.

Plusieurs modèles peuvent être envisagés:

  • une simple boîte carrée d'une trentaine de 30 cm de côté, bien remplie de paille ou de foin pour le confort de la poule. La litière sera maintenue aussi propre que possible afin de récolter des oeufs non souillés.
  • un pondoir plastique ou galvanisé comportant un fond incliné. Dans ce cas, l'oeuf roule sur le fond incliné et peut être récupéré dans un tiroir. Ceci permet de mettre les oeufs à l'abri des poules et des souillures. Le tiroir de récupération peut s'ouvrir à l'avant ou à l'arrière, selon la configuration choisie. Ce système a l'avantage de pouvoir être facilement nettoyé et désinfecté.
  • un nid à trappe: lorsque la poule pénètre dans le nid, une porte se referme derrière elle. Ceci permet d'identifier à coup sur quelle poule a pondu quel oeuf. Ceci est surtout utilisé par les éleveurs qui font de la sélection et souhaite pouvoir élaborer un pédigrée de leurs bêtes.

Un pondoir convient pour 3 ou 4 poules. Un nid collectif de 1 m2 peut être utilisé par une quarantaine de poules.

On peut y placer quelques faux oeufs afin d'inciter les poules à aller y pondre.

La mangeoire

La mangeoire sera placée à l'intérieur si cela est possible. Elle aura les caractéristiques suivantes:

  • facile à nettoyer
  • stable pour ne pas être renversée trop facilement
  • conçue pour être à l'abri du perchage et des pattes des oiseaux : par exemple une trémie suspendue au plafond. Sa hauteur sera donc ajustable.
  • de taille adaptée à l'âge et au nombre d'animaux

Par expérience personnelle, les mangeoires plastiques conviennent bien aux tout petits poussins. Quand ils grandissent, la mangeoire est plus facilement renversée ou souillée. Nous passons alors à une trémie accrochée aux murs du poulailler ou une trémie circulaire suspendue au plafond. Cette dernière a l'avantage de pouvoir être ajustée en hauteur (à hauteur de bec) et de mettre la nourriture à l'abri des prédateurs (rongeurs).

L'abreuvoir

L'eau doit être disponible à tout moment. L'abreuvoir doit être nettoyé régulièrement.

Il sera placé à l'extérieur, afin d'éviter d'avoir de l'humidité à l'intérieur de l'abri.

Autrement, si des mesures sanitaires nous y contraignent, l'abreuvoir est suspendu dans le poulailler.

Il existe plusieurs types d'abreuvoirs:

  • l'abreuvoir syphoïde: en plastique, de tailles différentes, il est facile à placer au sol et à déplacer. Néanmoins, on notera quelques inconvénients: l'eau souillée par les déjections ou l'abreuvoir renversé. La version galvanisé, souvent plus grande, permet d'éviter ces inconvénients.
  • l'abreuvoir automatique: une petite écuelle est placée contre le mur, à hauteur de bec. Par un tuyau, elle est reliée à un réservoir placé en hauteur. Le réservoir peut être constitué d'un simple seau ou d'un réservoir connecté à l'eau de ville. Un système de T ou de Y permet de relier plusieurs écuelles à un seul réservoir.

N'hésitez pas à en placer plusieurs: cela permet à chaque poule d'avoir un accès facile à l'eau sans que les dominants ne bloquent le passage.

Le bac à poussière

On peut aussi placer un bac à poussière à l'intérieur où les poules aimeront venir s'ébrouer. Elles se débarassent ainsi de la vermine de leur plumage.

Une caisse carée d'environ 50 cm de côté convient parfaitement. On la remplit:

  • de sable
  • de sable fin et de centre traitée avec un peu d'insecticide

Le parcours extérieur

On distingue 2 types de parcours extérieurs:

Le libre parcours

Dans le libre parcours, les poules évoluent en toute liberté dans un espace plutôt vaste.

Les avantages:

  • les poules adorent la liberté
  • c'est économique et facile: il n'y a rien à aménager
  • les poules se nourrissent seules; il suffit de fournir un petit complément alimentaire

Les inconvénients:

  • il faut beaucoup d'espace
  • les prédateurs se servent en toute liberté: les jeunes poules sont les principales victimes

Le parcours en semi-liberté

Souvent le parcours en semi-liberté est préféré car les poules y sont plus à l'abri.

Il devrait comporter les éléments suivants:

  • de l'ombre grâce à des arbres ou à des écrans de végétation
  • des buissons qui serviront de refuge, de cachette et de réserve alimentaire car ils sont habités par de nombreux insectes
  • un système de drainage si le terrain est humide
  • une clôture:
    • de 1 m de haut au moins pour les races lourdes
    • de 1,5 m à 2 m de haut au moins pour les races légères
    • de 2 m de haut au moins s'il y a beaucoup de prédateurs
    • les mailles seront assez serrées pour une bonne robustesse et une bonne protection contre les prédateurs

Pour protéger les volailles des renards et autres prédateurs, certains préconisent en plus de:

  • enterrer le grillage de 30 cm au moins dans le sol
  • placer un fil de clôture électrique au dessus du grillage
  • placer les piquets de clôture vers l'intérieur du parcours
  • incliner le haut du grillage de 30° vers l'extérieur
  • placer des dalles de 40 cm de large au sol à l'extérieur et contre le grillage

Les parcours en semi-liberté les plus vastes offriront 20 m2 d'espace par poule.

Et l'élevage industriel ?

L'élevage des poules pondeuses a été réglementé, notamment au niveau de l'espace vital des poules de batterie. En Europe, la directive 1999/74/CE du Conseil impose que les cages aménagées offrent une surface minimale de 750cm2 par animal, soit 13,33 poules/m2. Pour stimuler la ponte, les industriels jouent sur l'éclairage artificiel dont la durée quotidienne est progressivement augmentée pour atteindre jusqu'à 16h/jour en période de ponte.

Alimentation


La poule picore.

Son repas s'appelle la becquée.

La poule est omnivore, même si elle est principalement granivore. Outre les céréales (blé, orge, maïs), elle mange également des herbes, de petits insectes et des vers. On complètera avec des vitamines et des oligo-éléments.

Les besoins

Afin de rester en bonne santé, la poule doit trouver différents éléments dans son alimentation:

  • des protides (protéines) qui contiennent des acides aminés:
    • essentiels: ils sont importants dans la nourriture car la poule ne peut les fabriquer. Il s'agit de la méthionine, la lysine, la carnitine et de la cystine.
    • non essentiels: la poule peut les fabriquer s'il n'y en a pas dans l'alimentation
  • des glucides (hydrates de carbone ou sucres) qui constituent la source d'énergie. Exemple: l'amidon
  • des lipides (graisses) qui constituent une autre source d'énergie permettant notamment de combattre le froid
  • des minéraux nécessaires en petite quantité: calcium, phosphore, chlorure de sodium, potassium,...
  • des oligo-éléments nécessaires en très faible quantité: fer, iode, cuivre, vitamines,...

La composition des aliments

La composition des aliments doit être adaptée à l'âge et au type de volaille (poussin, poule pondeuse ou poulet de chair). Ces aliments diffèrent principalement par la quantité de protéines ainsi que la présence de calcaire pour les pondeuses. Voyez aussi la page concernant la composition détaillée des aliments.

Pendant les 3 premiers mois de vie, il faut un sérieux apport de protéines afin d'assurer une bonne croissance. Les poulets de chair ont des besoins en protéines supérieurs. Les pondeuses auront besoin de calcium et d'autres minéraux pour garantir une bonne ponte.

A quoi faut-il faire attention lors de l'achat?

  • la composition: surtout le % de protéines: plus de protéines pour les poussins, puis baisse du pourcentage pour les adultes
  • les ingrédients: présence ou absence d'OGM, d'antibiotiques, d'anti-coccidiens,...
  • la présentation: farine ou graines plus ou moins finement broyées

De même qu'une alimentation saine est recherchée pour la famille, une alimentation aussi naturelle que possible pour nos animaux est tout aussi souhaitable. Néanmoins, il faut savoir qu'il est difficile de trouver des aliments sans OGM (les producteurs ne sont pas obligés de mentionner la présence d'OGM dans la nourriture pour animaux) ni médicaments/additifs. Si l'étiquette indique que la nourriture ne peut être donnée dans les 5 jours qui précèdent l'abattage, c'est un signe de la présence d'anti-coccidiens.

La nourriture

Céréales et autres sources de glucides

Environ 70% de la ration sera composée de:

  • blé, maïs, orge, avoine, tournesol noir, sorgho, brisure de riz, ... concassé ou écrasé.
  • des féculents: pommes de terre, pâtes alimentaires cuites à l'eau salée, châtaigne cuite, pain

Les graines concassées à bas prix contiennent souvent du blé et du maïs, ce qui ne convient pas trop aux pondeuses. Il vaut mieux choisir un des mélanges les plus complets possible (céréales, blé, riz, ...). Le maïs fait grossir et une bonne pondeuse n'est pas grasse.

Il est à noter que les graines de sorgho ont des propriétés antinutritionnelles: les tanins qu'elles renferment inhibent la ponte des poules pondeuses. Dès que l'on dépasse 2% de sorgho dans l'alimentation des poules pondeuses, le taux de ponte journalier chute.

Verdure et légumes

Riches en fibres et oligo-éléments, les aliments suivants peuvent aussi être présenté:

  • herbe fraîche
  • pissenlits
  • orties
  • graines d'ortie en petite quantité
  • chènevis en petite quantité
  • trèfle
  • luzerne
  • des épluchures, excepté celles de pommes de terre
  • des haricots
  • des pois
  • des feuilles de salades
  • des fruits trop mûrs, surtout appréciés en hiver

Des protéines animales

La poule en liberté se régale de limaces, vers de terre et insectes. Si elle n'y a pas accès en suffisance, on peut lui proposer des restes de viande et de poisson.

Pâtées

On peut aussi proposer à la poule des pâtées-maison:

  • farine de maïs et orge, additionnée de son, végétaux, épluchures, reste de viande ou poisson
  • oeufs durs trempés dans du lait, oignons et orties hachées, un peu de poivre

La pâtée humide se distribue 2 fois par jour. Une pâtée sèche peut être laissée dans la mangeoire.

Sources de calcium

Aux poules pondeuses, il est recommandé de donner:

  • des coquilles d'huîtres broyées, afin d'assurer une bonne qualité de coquille. Les coquilles d'huîtres sont dissoutes par les sucs digestifs et fournissent à la pondeuse le calcium indispensable à la formation de la coquille.
  • fromage, lait écrémé, gruyère
  • coquillages, os de seiches écrasés

Le grit

Elle mange également des petits morceaux de graviers, nécessaires à la digestion. En effet, l'absence de dents est une caractéristique des oiseaux.

Les petits cailloux se chargent de la fonction des dents lors du broyage des aliments; ils ne quittent d'ailleurs pas le gésier. Ceci peut se trouver dans le commerce sous l'appelation «grit». Il s'agit le plus souvent de petits morceau de silex, insoluble dans le gésier. Au contraire même, les petits cailloux restent dans le gésier une dizaine de jours où ils aident à broyer les aliments. Il faut compter environ 300 à 500 g de gravier par poule. Si l'alimentation est distribuée sous forme de farine, le grit n'est pas indispensable car il n'y a plus rien à broyer.

Eau

Les poules boivent beaucoup d'eau: de 300 à 400 ml par jour.

Le sang est constitué à 80% d'eau. Elle est essentielle à la vie, permet le maintien de la température corporelle, la digestion et l'excrétion. Les oeufs sont composés à deux tiers d'eau.

Il faut veiller à ce que les animaux disposent en permanence d'eau potable, propre et fraîche. L'abreuvoir sera nettoyé quotidiennement.

Divers

Tout stress dans le poulailler pourra avoir comme conséquence l'amaigrissement des animaux et/ou une baisse de la production d'oeufs. On veillera donc particulièrement au bien être des animaux en leur évitant, autant que faire se peut: les agressions faibles ou brutales, passagères ou durables, isolées ou à répétition, le piquage, une concurrence féroce pour la nourriture ou la boisson (en cas de pénurie).

L'identification des animaux

L'identification des animaux se réalise par un bagage des oiseaux. Il existe des bagues simples qui satisferont l'éleveur amateur tandis que les bagues officielles contenteront les férus de concours. Le diamètre de la bague dépend de la race et du sexe.

La bague se place à la patte du volatile entre la 6e et la 9e semaine. Plus tôt, la bague tombe de la patte. Plus tard, on risque de blesser l'animal. Quand l'animal grandit, il devient impossible d'ôter la bague sans la sectionner.

Pour baguer l'animal, on rassemble les 3 doigts avant pour les passer dans la bague. Puis on rabat le doigt arrière le long de la patte pour basser la bague sans blesser l'animal. A cet âge-là, tout est encore souple assez.

Où trouver les bagues? Auprès de certains magasins spécialisés pour les modèles simples. On se procurera des bagues officielles auprès des sociétés avicoles.

 Coq (mm)Poule (mm)
Volailles naines
Barbu d'Anvers1110
Barbu de Grubbe1110
Barbu d'Everberg1514
Braekel nain1311
Combattant de Bruges nain1614
Combattant de Tirlemont nain1614
Sans queue des Ardennes1210
Tournaisis1412
Huppée de Lasnes1412
Malines naine1815
Grandes volailles
Braekel1816
Combattant de Bruges2422
Combattant de Tirlemont2422
Coucou d'Izegem2218
Malines tête de dindon2724
Pondeuse de Zingem2018
Poule d'Aarschot2220
Poule de la Vallée de la Walm1816
Poule de Zottegem1816
Poule de chair de Zingem2720


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Dernière modification: 1 juin 2014

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